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日志

 
 

历史悬疑:财神沈万三如何致富的  

2013-09-08 11:36:48|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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  周庄水乡的斜阳充满画意。小桥旁边,一位中年妇女呵斥掉下饭粒的孩子:“家里阿有个沈万三?”这是一句很有意思的话语,意即人要懂得勤俭节约,不要大手大脚的。

  在周庄人心目中,沈万三已成代代敬仰的财神;南京的中华门也留有沈万三的记忆,古老的城墙砖上传神地记载着沈万三有一个聚宝盆的故事;甚至在遥远的云南,也留有沈万三神秘的活动轨迹。这位曾经的江南首富,给人印象朦胧得很,而其如何聚财致富,更让人琢磨至今。

  究竟“富”到什么程度

  前几日,一篇所谓“中国历史十大富豪排行榜”的帖子在网上流行。文章将和珅、吕不韦、石崇等列入,沈万三也在其中。作者对沈万三大加赞赏,说他是十大富豪中的勤劳致富典型。

  沈万三确是一个“富可敌国”的人物。《明史》说沈万三奖励其塾师:“每文成,酬白金以镒计。”白金即白银,而一“镒”即二十两,仅一篇文章竟有如此高的报酬,沈万三的家底可见一斑。

  据《明史》介绍,朱元璋实施筑城计划时,单造砖单位便涉及1部(工部)、3卫(驻军卫所)、5省、28府、118个县,另有3个镇。而沈万三一人便负责从洪武门到水西门十余公里长的城墙,工程量占整个工程的三分之一。

  明孔迩《云焦馆纪谈》说:沈氏“有田数十顷凿渠引水以供酒需”,意思是沈家酿酒引水,都需用田数十顷,如此家产令人咋舌。明人田艺蘅也在其《留青日札》里写道:朱元璋准备犒赏三军,沈万三说要代其出犒银。朱元璋有意刁难:朕有军百万,汝能遍及之乎?哪知沈万三豪爽应答:愿每军犒金一两!

  和沈万三同时代、身居侍郎高位的莫礼,应算是见过大场面的人,但是他在参观完沈宅之后,仍然惊叹不已:“行酒用白玛瑙怨盘,盏则赤玛瑙,光彩灿然,天然至宝。”(《吴江县志》)见此,今人或许能够明白,沈万三为何叫“江南首富”了。

  留下多少“富”迹

  周庄是沈万三的发家之地。记者近日赶到这个远近闻名的村庄,期望能从其仅存的几处遗迹之中,捕捉到一些他何以富可敌国的影子。

  据记载,现今银子浜底的东庄,原是沈万三的住宅,宅内园亭、仓库相为联络,很是气派。随行的沈万三研究学会沈晓烜老师介绍,“东庄积雪”曾是周庄的八景之一,但到明代中叶,沈宅破屋片片,规格只是中等人家,而至近代,则片瓦无存了。周庄今人复建的沈万三故居值得一看,据说是建于遗址原地,内有不少沈万三商业文化展示。

  随后,记者又来到久负盛名的沈厅。这座七进五门楼的建筑,占地2000平方米,大小房屋逾百间,前厅后堂,规模庞然。沈厅外便是码头、小桥,余秋雨参观此处之后,不胜感慨:“你看这么些小河小桥,竟安顿过一个富可敌国的财神!”然而,记者细看介绍才知,沈厅建于清乾隆七年(1742年),屋主沈本仁,相传是沈万三的后裔,与沈万三本人并无多大关系。

  专家介绍,秀南村所属自然村杏村的沈氏墓地倒很有价值。这块墓地,当地百姓都称其为“安山坟”,建于明洪武二十一年(1388年)。据介绍,墓主沈庄是沈万三的孙儿。墓志铭后为研究明史的学者广泛引用,说“其先世以躬稼起家,大父富(沈万三),尝身帅其子弟力穑事”等等,这是说明沈万三“躬耕起家”的一大“铁证”。

  还有一处和沈万三相关,周庄人称为“牛舌头滩”,此处位于周庄急水江畔,据考是沈万三庞大船队的深水码头。周庄的老人介绍,上世纪70年代,有农民发现滩下有木桩,附近农民闻风而动,几百条船围绕牛舌头滩挖桩。此事最后惊动了县政府,为此专门组织了打捞队,结果挖出的木桩堆积如山。此事令现在的周庄人惋惜不已。从这一码头木桩的规模,亦可想象沈家船队的庞大。

  “富”因众说纷纭

  沈万三“躬稼起家”,这一点从明人《留青日札》里也可以得到印证:“初居东蔡村时,人以圩菜之地归之,佑(沈三万的父亲)躬率子弟服劳,粪治有方,潴泄有法,由是致富不赀。”这段文字描述了沈万三随父亲从浙江迁居苏州后,通过躬耕田地而发家。明人孔迩还记载沈万三很注重兴修水利:“万三有田近湖者,沿湖筑成石岸以障田。”

  而对于沈万三究竟如何致富,最具传奇色彩、也是传说最广泛的,当属“聚宝盆”一说。说是沈万三贫时,见一农夫携蛙百余,他便好心买来放生。哪知第二天,看见众蛙聚在一瓦盆不散。沈于是将瓦盆带回家,用来洗手。一次,他妻子洗手时不慎将一支银钗掉在盆中,不料银钗一变二、二变四,不一会儿已是满满一盆,不可胜计,沈万三由是富甲天下。传说南京中华门(古称聚宝门)的名称也源出于此。

  沈晓烜老师介绍,沈万三致富的另一种“授财说”很有道理。据说元代吴江一带有一个名叫陆德源的富家,沈万三为他管账治财。后来陆看破红尘,离家出游,将万贯家财拱手送给沈万三,沈万三由此一跃成为“江南富族”。

  苏州地方府志则称沈万三之巨富,“相传因通番所得”,这一说法得到不少学者认同。孔迩在《云焦馆纪谈》中便写道,沈万三成为海商,来往贸易于徽州、池州(今贵池)、太平府(今当涂)、常州之间,辗转贸易,获金数百万,所以显富。

  记者了解到,关于沈万三致富之谜,还有沈由渔翁而得乌鸦石或马蹄金一说,以及点金术等种种,各种传说神奇得很,多不足信。

  专家有何看法

  明史研究专家、南京大学教授潘群认为,沈万三的财富积累在元代便已完成,他的财富起于“农”,而繁于“商”,是一个地道的大地主兼商人。苏州学者陆允昌等专家也持相同看法,说沈万三是土地经营起家,辗转贸易发家。

  潘群表示,元代江南农业经济发展有两个明显突出的迹象:一是农田水利发展,带来水田种植发达,稻田面积日益扩大;二是土地高度集中,租佃关系逐渐蔓延。沈万三这个家族,正是借着元末这种土地关系的变化,将一部分失去业主和佃户的土地,占归己有,“粪治有方,潴泄有法”,改良土壤,兴修水利,并进一步兼并土地而发家致富。

  而就其商业发展和对外贸易而言,潘群教授表示,“这是一个值得研究的社会经济问题。”他解释道,明人记载沈万三来往的“徽州、池州、太平府、常州”等地,恰是“徽商”频繁贸易活动的地区,出现一个沈万三实不足奇。而另一方面,苏州和杭嘉湖地区历来是闻名全国的“粮仓”,素有“苏湖熟、天下足”之说,沈万三拥有田产数千顷,自然有大量的稻米作为商品出售。而当时的北方,包括元大都(北京)在内所需食粮,主要靠南方供给,沈万三肯定是一“售粮大户”。由此,沈万三积累了大量资本。

  富起来的沈万三转而“通番”,将地产的纺织品、瓷器等输往亚非各国,而回船进口大量的珍宝、香料和药材,一去一回从中赚取巨额差价。陆允昌就此解释道,元代的社会环境,非常有利于商业特别是海外贸易的发展。据史料记载,元代为了鼓励和发展工商业,实行轻商税的政策。元二十年(1283)、元二十一年(1284)、元三十年(1293)等年间,朝廷数次布诏减税,鼓励中外贸易。而沈万三也在此背景下“暴富”。

  学习“万三”文化

  《金瓶梅》里,潘金莲嚷嚷的一句话给人印象深刻:“南京的沈万三,北京的枯柳树,人的名儿,树的影儿。”这句话在当时想必十分流行,潘金莲是一再引用。此话的意思是说,任何事情都是客观存在的,正像南京沈万三有名气,北京枯柳树有影子,想要掩盖也掩盖不了。而如今在南京、苏州两地,谈及沈万三,普通老百姓同样耳熟能详,都能说出个一二三来。

  不少学者认为,这是沈万三文化的一部分,它包含了人们向富的美好愿望,而沈万三从一个贫困农家小伙,成长为一个富可敌国的阔佬,更是普通百姓心目中的致富典型。随着社会大背景的转换,沈万三、胡雪岩之类富商的发家之道,为越来越多的人所关注。而专家们更推崇沈万三开放的经营头脑。记者谷岳飞印恬实习生蒋冉曦

  链接:沈万三遗迹

  聚宝门

  又名瓮城,1931年改名中华门,在今南京市中华路南端、雨花路北端。城堡东西宽118.5米,南北长128米,占地面积约1.5万平方米。整个瓮城有藏兵洞27个,能藏兵3000余人。是南京城垣十三个城门中最大、最雄伟的一个城门,也是我国现存最大的古城堡。它建于明洪武二至八年(公元1369至1375年),由沈万三出资建造,民间传说与他家的“聚宝盆”有关。

  银子浜

  在周庄镇东,今为东浜村所辖自然村。据说筑明城墙时,朱元璋要聚宝盆埋在城墙脚下,以做镇城之宝。沈万三一开始很不情愿,决计远走高飞,匆忙间便将家中的银子藏进家附近的湖底,该湖由此得名“银子浜”。后传沈万三死后,也运回埋于湖底。两说均不足考。

  后湖

  在南京玄武门外,即今玄武湖公园。玄武湖古名“桑泊”,因位于钟山之阴(北面),东吴时称“后湖”。明清多篇史料,均说“后湖中地”是沈万三花园旧址。

  赛公桥

  今名赛虹桥,在南京水西门外,今长虹路中段。该桥相传为沈万三儿媳所建,明人记载,沈万三建造数桥之后,很是得意,便在家中炫耀。谁知儿媳很不以为然,便用私房钱又建了一座桥。该桥“工巧宏丽”,比公公所造之桥有过之而无不及,于是命名“赛公桥”。

历史悬疑:财神沈万三如何致富的 - 烜 - 醉倒在她的心上———周庄
今人复建的沈万三故居。

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周庄是沈万三的发家之地。

历史悬疑:财神沈万三如何致富的 - 烜 - 醉倒在她的心上———周庄
沈万三铜像

来源:扬子晚报“江苏探秘”

 

 


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